Необходимо знать как, чем и сколько кормить своего любимца, чтобы удерживать его в надлежащей форме.

Собака в течение всей жизни должна получать с кормом соответствующее количество питательных веществ: белков, жиров, углеводов, минеральных веществ и витаминов. Органические вещества - белки, жиры и углеводы - необходимые прежде всего для обеспечения организма энергией. Затраты энергии зависят от многих факторов: физиологического состояния животного (щенки, взрослые собаки, беременные и кормящим самки, собаки "почтенного" возраста) от температуры окружающей среды (собаки, содержащихся на улице, в холодное время года тратят больше энергии, чем летом) от выполняемой работы (собакам, которые пасут стадо, тянут сани или охраняют объекты, нужно потратить больше энергии, чем собакам, которые живут в квартире и дважды в день выходят на непродолжительные прогулки) от массы тела (например, энергозатраты на 1 кг массы тела в той-терьера весом 1-2 кг почти вдвое больше, чем у добермана весом 30-40 кг).
Питательными веществами, которые необходимы для нормального функционирования организма, прежде всего являются:

Белки (протеины)

Белки - это незаменимая часть корма. Белки составляют основную массу тела животного. Они входят в состав органов, тканей организма, гормонов, пигментов, иммунных тел и клеток крови. Поступая с кормом, белки в результате ферментативных процессов в пищеварительном тракте животных расщепляются до аминокислот, которые в дальнейшем используются организмом для синтеза собственных белков.

Белки представляют собой вещества, состоящие из аминокислот. Известно 23 аминокислоты, которые входят в состав белков. Но аминокислоты делятся на заменимые и незаменимые. К заменимым аминокислотам принадлежат аланин, цистин, тирозин. Заменимые аминокислоты способны самостоятельно синтезироваться в организме животного. Как правило, их недостатка в организме никогда не бывает. А есть незаменимые аминокислоты, которые не могут самостоятельно синтезироваться в организме животного, поэтому собака должна их получать вместе с кормом. Для собак такими незаменимыми аминокислотами являются: аргинин, гистидин, изолейцин, лейцин, лизин, метионин, треонин, триптофан, валин, фенилланил.

Наиболее богаты аминокислотами белки животного происхождения, то есть те, которые содержатся в печени, мясе, молоке, в рыбе, яйцах. Белки растительного происхождения содержат меньше аминокислот и хуже усваиваются организмом собаки.

Количество протеина, необходимое организму, для каждой собаки есть разным, и зависит от ее возраста, физической активности и физиологического состояния организма (период роста, беременность, лактация, процесс старения). Например, для собаки, которая выполняет роль домашнего компаньона, то есть живет в квартире и гуляет по 20-30 минут 2-3 раза в день, содержание протеина в корме должен составлять 18 - 26% исходя из общего рациона. Для щенков содержание протеина должен быть уже несколько выше и составлять 26 - 32%.
При дефиците белка в рационе животного происходит задержка в росте и развитии у щенков, потеря веса у взрослых собак, нарушается функция размножения, снижается стойкость организма к различным заболеваниям. При этом снижается в крови уровень белков и гемоглобина. При длительном белковом голодании нарушается функция печени.

Но нужно помнить, что потребление чрезмерного количества протеина наносит организму животного не меньший вред, нежели его недостаточность. Избыток протеина вызывает излишнюю нагрузку на почки и может способствовать развитию различных почечных заболеваний, в том числе и мочекаменного заболевания, которое на сегодняшний день является достаточно распространенным среди собак.

Жиры

Жиры - это один из важнейших компонентов рациона животного. Жиры представляют собой смесь различных триглицеридов и трех жирных кислот: линолевой, линоленовой и арахидоновой. В организме жиры являются основным источником энергии, которая обеспечивает внутреннюю работу организма. Кроме того они необходимы для всасывания и накопления жирорастворимых витаминов (вит. А, Д, Е, К), улучшают вкусовые свойства корма и являются источником так называемых незаменимых жирных кислот.

Для собаки, которая выполняет роль домашнего компаньона, содержание жира в корме должен составлять не менее 8%, для щенков содержание жира должен быть несколько выше и составлять не менее 12%.

Недостаточность жира в рационе животные приводит к таким изменениям в организме: задержка роста щенков, потеря веса, наблюдается существенное ухудшение внешнего вида, страдает кожа и шерстяной покров взрослых собак (появляется кератоз, утолщение эпидермиса, шелушение кожи), то есть в организме появляется дефицит ПНЖК.

При дефиците незаменимых жирных кислот в первую очередь страдает кожа и шерстный покров (появляется кератоз, утолщение эпидермиса, шелушение кожи).

Но, когда животное будет потреблять слишком много жиров, то ему грозит не только ожирение, но и различные заболевания печени, поджелудочной железы и желудочно-кишечного тракта.

Углеводы

Углеводы являются основным источником энергии, обеспечивающим работу мышц животного. Основным источником углеводов является растительная пища, то есть рис, пшеница, кукуруза.

Углеводы делятся на растворимые и нерастворимые. К растворимым углеводам относятся моносахариды (глюкоза, фруктоза, галактоза), дисахариды (это сахароза, лактоза, мальтоза) и полисахариды (это комплексные растворимые углеводы). Большая часть углеводов, а именно сахар и крахмал, в организме животного превращается в глюкозу, при окислении которой образуется АТФ (аденозинтрифосфорной кислоты). А она имеет чрезвычайно большое значение для центральной нервной системы, печени и мышц. Избыток глюкозы депонируется в печени животного и может быть использован организмом на синтез собственных жиров.

Углеводы составляют самый большой процент в составе корма: для собак, ведущих обычный образ жизни, содержание углеводов должно составлять 40 - 50%, для кошек содержание углеводов должно составлять не более 40%.

Минеральные соли

кальций, калий и др. При недостатке минеральных солей у щенков развивается рахит, у взрослых собак - остеопороз.
Витамины (от лат. vita - жизнь)

это разнообразные органические соединения, роль которых в жизнедеятельности организма невозможно переоценить. По сравнению с основными питательными веществами витамины необходимы в рационе совсем в незначительных количествах, однако они благоприятно влияют на обмен веществ, стимулируют рост, повышают иммунитет, укрепляют кровеносную, костную и другие системы организма.

Итак, каким образом организовать питание собаки так, чтобы все питательные вещества поступали в организм в необходимых количествах? Ведь только сбалансированный рацион может быть полноценным для здорового развития животного.

Немало неопытных владельцев собак считают, что собаку лучше кормить продуктами с собственного стола, перемешивая кашу, мясо и овощные рагу. Голодной такая собака, возможно, и не будет но будет ли она здоровой? Кормление продуктами домашнего приготовления имеет много недостатков: в таком рационе для собаки будет много жиров и углеводов и мало белков.

С другой стороны зачастую владельцы преимущественно собак крупных пород, не жалея средств, пытаются кормить животное только мясом. Конечно, мясо является прекрасным источником белков, однако в таком рационе отсутствуют все другие питательные вещества. Кроме того, во время кормления собаки сырым мясом, нужно чтобы оно было высокого качества с предыдущим замораживанием его в морозильной камере. В противном же случае хозяин собаки рискует заразить собаку гельминтами, которые опасны и для человека. При варке же мяса его ценность частично теряется.

Указанное питание можно назвать консервативным - настоящая культура правильного кормления собак в нашей стране только зарождается. На Западе этот вопрос давно решен - там не варят собакам кашу или суп, а доверяют здоровье своих любимцев готовым кормам, над разработкой которых работают диетологи и ветеринары.

С другой стороны, если Вы посетите грандиозную выставку животных и пообщаетесь с опытными собаководами - владельцами высокопородных собак, не впервые участвующих в "серьезных" выставках "- то увидите, что они кормят своих чемпионов готовыми кормами. Только постоянно придерживаясь сбалансированной диеты можно достичь высоких результатов.

Среди владельцев собак существует стереотип, что кормить собаку готовым кормом - слишком дорого. Однако, такое мнение ошибочно. Если взять, к примеру, собаку породы бобтейла, весом 40 кг - дневная норма корма "Клуб 4 Лапы" для него составляет 500 грамм. Цена 1 кг корма "Клуб 4 Лапы" стоит примерно 12,60 грн. Таким образом дневные затраты на готовый корм для этой собаки составят примерно 6 грн.

Если же кормить собаку обычными продуктами, то дневной рацион собаки должен составлять 600 г мяса, 500 г сыра, 300 г риса, 200 г овощей и витаминно-минеральную добавку. Подсчитав, видим, что расходы во время кормления собаки готовым кормом составляют 6 грн., А кормление пищей домашнего приготовления - минимум 13 -15 гривен.

Кроме высокой цены на питание собаки с «домашнего стола», есть еще одна важная проблема - умение сбалансировать рацион (по белкам, жирам, углеводам, витаминам и минералам) и правильно составить диету, поскольку избыток одних питательных веществ и нехватка других могут привести к серьезным проблем со здоровьем. Таким образом, лучшее здоровье своего друга доверить профессионалам.

Как сделать щенков "толстенькими" и одновременно подвижными

Правильное и сбалансированное кормление является важным для каждой собаки еще с детства. Недостаточность питательных веществ к 6-месячному возрасту в дальнейшем невозможно наверстать - этот период является наиболее ответственным в жизни щенка.

Если самка здорова и ее хорошо кормят, первые 3-4 недели щенки получают все необходимые питательные вещества с молоком матери. Подкармливать щенков следует постепенно, начиная с влажного корма в консервах и постепенно подмешивая сухой корм, размоченный в воде до консистенции кашицы. Содержание сухого корма следует постепенно увеличивать, а консервы - уменьшать. В возрасте от первой до 2-х месяцев щенков кормят 6 раз в день, в 2-3 месяца - 5 раз в день, в 3-4 - 4 раза в день, от 4-х до 8-ми - 3 раза в день. После 8-месячного возраста собаку можно кормить два раза в день.

Категорически запрещается кормить щенков кормом для взрослых собак. Корм для щенков более калорийный, имеет большее содержание белков, жиров, витаминов и минералов, необходимого в период бурного роста организма. Дневную норму сухого корма следует строго определять руководствуясь таблицей, данной на упаковке данного корма. Эту дневную норму нужно разделить на столько равных частей, сколько раз нужно кормить щенка на данном этапе роста. На каждое поедания пищи щенку следует отводить 15-20 минут, после чего миску следует убрать. Несмотря на это, щенок постоянно должен иметь доступ к свежей воде.

Что едят кормящие и будущие мамочки

В первой половине беременности не нужно менять рацион самки. Начиная с шестой недели беременности количество корма следует постепенно увеличивать - до конца беременности самка должна получать корма в полтора раза больше, чем она съедала до спаривания.

Во время вскармливания щенков у самки еще больше возрастает потребность в энергии, белках, углеводах, витаминах и минералах, поэтому количество корма следует каждый раз увеличивать. В первую неделю вскармливания щенков количество корма должно составлять в 1,5 раза больше обычной дневной нормы, во вторую неделю - в 2 раза больше, а с третьей недели самка должна съедать корма в три раза больше нормы.

В период беременности и лактации рекомендуется кормить самку специальным кормом для беременных и кормящих собак или кормом для щенков. Такой корм имеет большую энергетическую ценность, большее содержание белков, витаминов и минералов. Полноценно кормите самку, и у Вас не будет проблем с ранней прикормкой щенков.

Как поддержать старого друга

К сожалению, собака со временем стареет, становится менее активной, больше спит и медленнее гуляет. Поэтому уменьшаются и энергозатраты животного. Таких собак следует кормить специальным кормом, который имеет низкую энергетическую ценность, содержит меньшее количество белков и углеводов, но имеет высокое содержание витаминов и минералов. Это позволит предотвратить ожирение собаки и как можно дольше поддерживать Вашего друга.