Собаки по-разному помогали человеку - они были сторожами, проводниками, охотниками, воинами, спасателями, тяжеловозами, и даже давали людям мех и мясо. Не зря увековечил человек своего верного товарища в наскальных рисунках, изображал его на амфорах и медальонах, посвящал ему поэмы, строил памятники и монументы.

О происхождении домашних собак существовало несколько противоположных версий. Большинство ученых, занимавшихся этим вопросом, практически до середины прошлого века считали, что предками собак были волки и шакалы. К этому выводу они пришли, сравнивая найденые останки прирученных собак и скелеты современных волков и шакалов. Другие считали, что собака происходит от нескольких вымерших ее диких видов. Подтверждение этого -большое разнообразие пород и большие различия между ними.

Ошибочной есть версия, что непосредственным диким предком современной собаки является динго, поскольку динго не является диким животным. Это одна из древних пород собак. Попали динго в Австралию примерно три тысячи лет, вместе с первыми кочевыми племенами, уже одомашненными; а позже, когда люди перестали о них заботиться, собаки снова стали дикими.

Сегодня уже окончательно установлено, что единственным прапредком собаки была мелкая южная разновидность обычного волка, которая и ныне встречается в Индии. А разнообразие пород - это результат многовекового отбора и селекции.

Никто не может назвать точную дату, когда собака была приручена и стала домашним животным. Судя по археологическим раскопкам, произошло это в каменном веке, когда первобытные люди еще не занимались земледелием и скотоводством, а добывали себе пищу и одежду охотой на дикого зверя.

Проходили века, менялись поколения, и под влиянием человека собака прошла сложный путь развития. Нет другого животного, которое так кардинально изменило свой образ жизни и свои привычки. Собака - это первое одомашненое животное, ставшее человеку верным другом.