Новое исследование показывает, что наши любимые плотоядные кошки обладают важными генами, характерными для травоядных. Это открытие также объясняет, почему не всегда легко угодить питомцу, когда речь заходит о корме для кошек.

Новое исследование показывает, что у кошек есть гены, которые защищают животных-вегетарианцев от поедания ядовитых растений, давая им возможность распознать горький вкус. Животные используют свое чувство вкуса, чтобы понять, является потенциальная пища полезной или вредной. Сладкий вкус сигнализирует о наличии сахара, важного источника энергии. Горький вкус, наоборот, развивался как защитный механизм против вредных токсинов, которые обычно встречаются в растениях и незрелых плодах, передает The Conversation.

Эволюция неоднократно видоизменяла вкусовые рецепторы животных, чтобы удовлетворить различные диетические потребности. Изменения в рационе животные могут устранить необходимость в распознавании определенных химических веществ в пище, поэтому рецепторы изменяются соответствующим образом.

Например, кошки в ходе эволюции разучились распознавать сладость. Поскольку вкус горечи нужен для защиты от ядовитых растений, то предполагалось, что у исключительно плотоядных кошек нет и способности чувствовать горький вкус. Поэтому генетики из США были крайне удивлены, обнаружив, что у кошек есть 12 различных генов для горького вкуса. Ученые выдвигают несколько предположений, с чем это может быть связано.

Как известно, иногда кошки приносят своим хозяевам в качестве «подарков» лягушек. В коже этих земноводных могут содержаться горькие ядовитые соединения. Поэтому чувство горечи, возможно, защищает кошек от отравления.

У людей рецепторы горького вкуса расположены не только во рту, но и в сердце и легких, они, вероятно, призваны выявлять инфекции. Возможно, у кошек рецепторы горького вкуса тоже нужны в качестве детекторов болезней.

Интересно, что у собак также есть рецепторы горького вкуса, но они куда менее привередливы в еде, чем кошки. Дело в том, что некоторые из кошачьих вкусовых рецепторов особенно чувствительны к горьким соединениям - даже больше, чем у людей и, возможно, собак.

Так что пища, которая будет казаться приятной на вкус нам или собакам, для кошек станет неприятным гастрономическим опытом. Поэтому вместо считать кошек привередливыми, лучше думать о них как о проникновенных, чувствительных гурманах.

Если Вы заботитесь о вкусовых предпочтениях своего любимца, советуем попробовать наши корма для кошек и корма для собак.

Можете быть уверенными, Ваш любимец будет благодарен!